jeudi 20 février 2020

Les Affaires du club de la rue de Rome - Adorée Floupette


"Les Affaires du club de la rue de Rome" est un fix-up fantastique Belle Epoque de l'improbable Adorée Floupette. En quatre novellas, le recueil nous fait visiter le Paris mystérieux et fantastique de la fin du XIXe en compagnie d'Alexandre Mallarmé, "le prince des poètes", et de tous ses acolytes artistes, parmi lesquels Oscar Wilde, Rachilde, Ninni Patte-en-l'Air, ou encore l'érotomane Pierre Louÿs.

Je ne peux en dire plus car ma chronique sera dans le Bifrost n° 98, et elle ne reviendra ici qu’un an après la sortie de la revue (c’est à dire, pfff…).
Je peux au moins donner le résumé de la couv’ car celui-ci est disponible partout :

Paris, 1891. Au rythme des fiacres et des remous anarchistes, sous la direction du magnificent M, un cercle d'écrivains enquête sur d'inquiétants phénomènes qui agitent la capitale. Silhouettes chimériques ou peintures macabres, spectres ou épidémies sordides, l'empreinte du Mal trouble cette fin de siècle déjà ombrageuse. Qu'ils se nomment Berthe Weill ou Octave Mirbeau, qu'ils poétisent comme Pierre Louÿs ou invoquent Arthur Rimbaud, ces membres du Club de la rue de Rome traquent la vérité et la malévolence. Et dans leur sillage, c'est tout un labyrinthe surprenant et horrifique qui s'ouvre dans l'ombre de la Ville lumière.
Adorée Floupette aurait été l'une des plus grandes plumes de la fin du XXe siècle si la postérité ne l'avait si injustement oubliée. D'une modernité sans égale pour son époque, son oeuvre renaît aujourd'hui grâce à ces Affaires uniques en leur genre, aux confins du surnaturel.
Voila. Rien de plus. Sinon voici ce qui m'attend :


dimanche 16 février 2020

Les Mentors tome 2 - Zidrou Porcel - Fuyez pauvres fous !


"Seydou" est le second tome second de la série Les Mentors de Zidrou et Porcel. Rarement eu l'impression de m'être autant fait avoir. Je vais la faire courte car je n'ai pas l'intention de passer plus de temps à écrire cette chronique que je n'en ai passé à lire l'album.

Les fils inaugurés dans le tome 1 sont poursuivis ici mais l'ensemble – et ceci après 100 pages en deux tomes – donne un désagréable sentiment de trop peu.

Résumé succinct :

Donc Ana, la mère dépitée, est enlevée pour retrouver son fils perdu par l’organisation qui le lui avait extrait de son ventre même (on se demande d'ailleurs pourquoi l'avoir laissé vivre après l'extraction du bébé).
Elle apprend que des « mentors » tels que Jésus, Gilgamesh, Hawa, ou autres personnages mythologiques ont vraiment existé, qu'il en existe encore, et que l’organisation les collecte.
Elle apprend aussi que les mentors – aux pouvoirs de guérison quasi miraculeux – sont nés sans conception sexuelle, qu'ils ont la faculté, s'ils le veulent, de provoquer eux-mêmes de semblables naissances, et que sa présence dans le « Sanctuaire » a pour but unique de convaincre son fils, Seydou, d'user de cette faculté sur quelques femmes sélectionnées.
Mais, comme le chantait Catherine Ringer, les histoires d'amour finissent mal en général.

Simultanément (fils entremêlés), Joye découvre, par un de ces hasards comme on en fait rarement et qui me consternent toujours, une autre femme qui aurait connu Ana et aurait vécu la même expérience de grossesse sans sexe. Elle en apprendra ainsi plus sur les récits de la la vieille folle, qui de fait n'est plus là, rencontrera un autre Mentor, sera « fécondée » par lui, et voilà.

Note : à la fin, et après une fuite hors du « Sanctuaire » aussi simple à réaliser que pensée pour tirer les larmes (difficile pour un personnage qu'on connaît depuis 10 pages), ça ne va pas fort pour Ana.

Et voilà, c'est tout. Des informations qui n'éclairent guère, des enjeux inexistants ou invisibles, une fin en queue de poisson qui donne l'impression que les auteurs avaient une deadline à tenir et qu'ils ont rendu ce qu'ils avaient. Parfois, la conclusion n'est pas à la hauteur, ici on ne donne même pas l’impression d'avoir voulu conclure, on s'est contenté de finir.

Qu'ont voulu dire les auteurs ? Ont-ils seulement voulu dire quelque chose ? Ou juste montrer une fille badass dans une histoire dont les tenants et aboutissants mandaromesques ne semblent pas les intéresser ?

Seydou, Les Mentors t2, Zidrou, Porcel

samedi 15 février 2020

Harrison Harrison - Daryl Gregory


Les habitués de ce blog (il doit bien y en avoir deux ou trois) savent que je n'aime guère la littérature YA et que je ne lis jamais de Jeunesse, préférant la laisser à ceux à qui elle est destinée et dont je ne fais plus partie depuis longtemps.
Si je commence en précisant ce point, c'est que "Harrison Harrison", de Daryl Gregory, se situe clairement entre les deux, et que pourtant j'ai pris un grand plaisir à sa lecture – je dirai après comment je l'explique. Venant d'un lecteur aussi allergique que moi à certaine forme de littérature, c'est dire que toi, lecteur, tu peux sans doute y aller en confiance.

"Harrison Harrison" est un prequel au très estimable Nous allons tous très bien merci du même auteur. Les lecteurs du précédent roman se souviendront de Harrison, héros involontaire d'une série de livres fantastiques pour enfants dont on prétendait qu'une partie était inspirée de faits réels. C'est l'une de ces aventures, sans doute fondatrice, qu'offre ici Gregory aux lecteurs – ou pas – du précédent roman.

Harrison Harrison est un adolescent victime. Son père est mort en mer lorsqu'il était petit, lors d'un « accident » qui a aussi coûté sa jambe au jeune garçon. Des années plus tard, sa mère, océanographe, l’emmène avec elle dans le Massachussets où elle doit poser des bouées d'observation.
L'adolescent est peu enthousiaste et ses pires craintes se réalisent lorsqu'il arrive à Dunnsmouth (sic), une petite ville côtière grise et morne, lorsqu'il découvre son lycée, sorte de blockhaus dans lequel on enseigne des matières aussi absconses que la géométrie non-euclidienne et dans lequel les étudiants locaux (devrait-on dire autochtones ?) participent chaque matin à une cérémonie religieuse étrange dont il est exclu, lorsqu'il comprend qu'il n'y a aucun réseau de téléphonie mobile dans la ville, entre autres joyeusetés.

Ce qui aurait pu n'être qu'un mauvais moment à passer vire au cauchemar quand la mère d'Harrison disparaît en mer, précisément comme son père des années plus tôt.
Commence alors pour le jeune homme la recherche d'une mère perdue dont il ne peut se résoudre à la mort, une quête dans laquelle il sera épaulé par des alliés inattendus.

"Harrison Harrison" est un roman d'aventure inspiré de l'univers de Lovecraft. On y suit les efforts désespérés d'Harrison pour retrouver sa mère en dépit de l'obstruction manifeste d'une partie de la population locale.
L'ensemble est rythmé, dynamique, engageant, porté par une histoire logique faute d'être très complexe, des seconds rôles croqués avec assez de finesse pour les rendre intéressants, un « méchant » principal inquiétant, et une ambiance qui donne l'impression (pas fausse) que le jeune homme (en Mulder des mers) est environné de forces hostiles qui feront tout pour protéger leurs secrets.

Avec juste assez de thrill et de menaces sur une mère à sauver d'un sort pire que la mort, et en dépit d'un fin un peu trop simple (disproportion entre horreur cosmique et groupe de jeunes oblige) mais pas univoque, "Harrison Harrison" entraîne son lecteur dans une palpitante course contre la montre largement à l'aveugle. Il récupère des tropes lovecraftiens évidents sans en faire trop dans la citation ou la révérence, il crée une ambiance qui peut rappeler par moments Harry Potter tout en évitant les deux défauts rédhibitoires du célèbre cycle : tomber dans toutes les ficelles du roman d'internat, et proposer cette « Magic for dummies » qui consiste à utiliser le magie pour remplacer l'aspirateur parce que c'est rigolo.

Et il le fait avec une forme d'élégance et d'attention aux personnages qui caractérise les écrits de Daryl Gregory (interview 2015 ici). De fait, Harrison est un jeune homme plus mature et responsable – son background sans doute – que bien des héros jeunes adultes de romans YA ; ceci – plus les deux points cités au-dessus et le fait que Gregory ne balance pas de petites blagues à la con – expliquant pourquoi je n'ai pas ressenti ici la répulsion habituelle qui me saisit quand le hasard me met en contact avec de la littérature « Jeune ».

Le professeur de géométrie non-euclidienne

A l'élégance de Gregory, s'ajoute celle du Bélial, et singulièrement de Nicolas Fructus qui illustre le roman de forts jolis dessins. Ce procédé rappelle les romans qu'on lisait enfant et dans lesquels on se délectait de voir les sales trognes des protagonistes et la mine patibulaire des méchants. C'est donc un très charmant objet (fond et forme), à lire et à offrir pour amener en douceur un jeune à l'Imaginaire en attendant de lui faire lire les Gregory adultes, qui contiennent tout autant le plaisir évident et communicatif que Gregory prend à raconter des histoires dans lesquelles ce sont les humains et les liens d'amour entre eux qui tirent le récit.

Last but not least, aucun roman qui cite longuement La complainte du vieux marin de Coleridge ne peut être foncièrement mauvais.

Harrison Harrison, Daryl Gregory

Sherlock Holmes et les démons marins du Sussex - Lovegrove VF


Bien aimé les deux premiers mais pas ce troisième.
Ici l'alchimie ne prend pas. Happens.

Sherlock Holmes et les démons marins du Sussex, James Lovegrove

mardi 11 février 2020

Périphériques - William Gibson VF


Marcel P. aurait pu dire avec moi : "Longtemps j'ai aimé lire William Gibson".
Dans ma phrase comme dans la sienne, c'est le passé composé qui compte.
Regrets éternels.

Voilà.

Périphériques, William Gibson

lundi 10 février 2020

Dark Warm Heart - Carouseling - Rich Larson


Motivé par les praises désintéressés (ce qui est rare dans ce type d'exercice) du vil Harkonnen Feyd Rautha, j'ai lu les deux nouvelles de Rich Larson (prochainement – quand ? – en VF) dont il parlait sur son blog.

Je pousse la cuistrerie jusqu'à reprendre la courte bio qu'il a écrite (pourquoi doubler la quantité de travail utilisé pour le même résultat, ce qui en diviserait par deux la productivité ?) que je reproduis ci-dessous avec sa permission (j'espère, sinon venez me soutenir en correctionnelle) :

Rich Larson écrit principalement de la science-fiction. Il est l’auteur de plus de 150 textes publiés, à 28 ans (veuillez ramasser votre mâchoire tombée au sol). Ses horizons sont variés, allant de l’horreur (parfois) au cyberpunk (souvent), sur Terre ou dans les étoiles. Il y a une caractéristique marquante aux différents récits que j’ai eu l’occasion de lire : ils sont toujours contés à hauteur d’homme, et si les personnages évoluent dans un univers parfois vaste et complexe, c’est par eux qui vous y accédez. Cela donne à ses textes une dimension humaine qui parfois manque en SFFF. © Feyd Rautha

"Dark Warm Heart", est une nouvelle inquiétante et oppressante.

Kristine est mariée à Noël, un thésard en cultural studies. Le jeune homme vient juste de rentrer d'une expédition dans le Nord canadien, un voyage en solo destiné à recueillir des légendes en inuktitut, la langue vernaculaire traditionnelle des Inuits, et qui a failli très mal finir. Pris dans une tempête exceptionnelle, Noël, délirant, a failli mourir et souffre depuis de graves engelures.
Enfin de retour au bercail, il s'attelle immédiatement à  la transcription de ses entretiens qu'il veut terminer très vite tant qu'ils sont encore frais dans sa tête. Il est heureux, aussi, de retrouver Kristine, et c'est réciproque.

Mais rapidement, Kristine, qui raconte, sent que quelque chose ne va pas. Noël, comme absent, semble littéralement obsédé par son travail, il agit de manière étrange, et surtout il manifeste une appétence sexuelle à la limite du sadisme que la séparation seule ne peut expliquer.
Désorientée, malheureuse, et peu soutenue par son entourage, Kristine doit comprendre seule ce qui se produit, jusqu'à y réagir d’une façon qui témoigne d'un amour immense, presque trop immense.

Fantastique, angoissant par l'effet de huis-clos que génère la situation de couple autant que par le caractère hermétique des événements qui se jouent dans le petit appartement, "Dark Warm Heart" est un texte plaisant auquel on peut juste reprocher une fin qui aurait été plus immédiatement percutante avec juste deux ou trois phrases de plus.



"Carouseling" est une nouvelle émouvante qui mêle sans vergogne histoire à la Ghost et physique quantique (kind of).

Roller-coaster émotionnel, douche écossaise d'espoir et de déception, "Carouseling", l'aventure tragique d'Ostap Bender et Alyce Kerensky au pays de la science expérimentale, balade moins son lecteur, de son début à sa conclusion, que son personnage principal – c'est logique, les enjeux ne sont vraiment pas du même ordre pour les deux.

Le côté prévisible du récit est plus que compensé par une réalisation aussi « jolie » qu'imaginative qui ne peut manquer d'émouvoir. C'est donc une belle histoire douce-amère, tristounette comme une bougie qui s'éteint.

Dark Warm Heart, Rich Larson
Carouseling, Rich Larson

dimanche 9 février 2020

La défense du paradis - Thomas von Steinaecker


Au commencement de "La défense du paradis" nous découvrons celui qui en sera le « héros », Heinz, qui fête – même si le mot n'est guère approprié – ses quinze ans. Onze ans plus tôt s'est produite la « Chute ». Le monde, semble-t-il, a été détruit, et Heinz n'a dû sa survie qu'à une heureuse rencontre. Depuis, il vit au sein d'une petite communauté retranchée dans un ancien resort des Alpes bavaroises près de Berchtesgaden.

Auprès d'Heinz, il y a Cornélius, le chef/sage de groupe, qui fut CEO du Council ?, Anne, la plus âgée et la plus douce, un peu baba, un peu new age, Jorden, un combattant efficace mais toujours à cran, et enfin Chang et Özlem, un couple constitué d'un ex-journaliste et d'une ex-présentatrice qui ont trouvé le jeune Heinz alors que les catastrophes liées à la Chute faisaient rage, lui sauvant donc la vie et l'intégrant à ce qui deviendra leur petite communauté. Près d'Heinz il y a aussi son robot-fennec, F-87, qui le console et lui raconte des histoires apaisantes.
Une communauté axée sur sa survie qui, depuis onze ans, parvient aux prix d'efforts importants et de beaucoup de sacrifices à perdurer – toujours au bord de la disette – dans le resort, loin d'un monde détruit.

Disons, pour être complet, que le monde n'était déjà guère folichon avant la Chute. Les effets délétères du réchauffement climatique (pas développés) et des inégalités sans cesse croissantes (guère développées non plus si ce n'est par l'évocation de cités d'élite et de vieilles villes bien moins confortables) se combinaient pour en faire un environnement déplaisant (sauf pour les plus riches), du type vers lequel nous nous dirigeons peut-être. On y vivait sous dôme ou engoncé dans des combinaisons protectrices lorsqu'il s'agissait de circuler à l'extérieur des dômes.

Arriva la catastrophe, on ne sait vraiment ni quoi, ni pourquoi, sauf qu'elle détruisit tout et que la petite communauté ne dut sa survie qu'à la proximité d'un resort sous dôme dans lequel elle s'installa, isolée et cachée de ce qui restait du monde.

Et, maintenant, pour ses quinze ans, Heinz se voit offrir par Cornélius quatre cahiers et des crayons afin qu'il devienne le chroniqueur du petit groupe. Une tâche dont Heinz s'acquittera avec un sérieux et une gravitas exceptionnels ; il faut dire qu'il aime écrire et qu'il cite des phrases de livres qu'il n'a jamais lus (là aussi, pendant très longtemps on ne sait pas comment c'est possible). Mais ce que les survivants ignorent, c'est que le resort est proche de céder et qu'il leur faudra se lancer dans l'inconnu vers un hypothétique camp de secours qui se trouverait en France. Un voyage au contact de gangs et de mutants menaçants, en terre inconnue et dangereuse, rendu plus périlleux encore par l'état mental vacillant d'Anne, les effets de l'âge sur Cornélius, et la charge qu'impose le bébé de Chang et Özlem.

L'objet de ce blog a toujours été de conseiller d'éventuels lecteurs. Ici, la quatrième de couverture étant volontairement vague, il est nécessaire de préciser quelques points à l’intention d'un acheteur potentiel.

Le début (jusqu'au 15 derniers pour cent peut-être) est volontairement flou.
Qu'a été exactement la catastrophe ? Par quoi a-t-elle été causée ? Que signifie le tatouage sous le bras de Heinz ?
On n'en sait pas plus que le petit groupe, c'est à dire presque rien. Le but est de garder les révélations pour la fin. Comme elles changent radicalement l’interprétation des faits, on les prendra – suivant son goût pour ce type de procédé – comme un twist plaisant ou comme un tour de passe-passe décevant.

De ce début jusqu'à la presque toute fin, on est avec Heinz, avec ses doutes sur son utilité, sur sa place dans le groupe, sur les sentiments que les uns et les autres éprouvent pour lui, sur son rôle de « grand frère » du bébé ou d'archiviste du groupe voire du monde. Il faut dire qu'il n'est, lui, l'enfant de personne, et que ses compétences sont encore bien maigres.

Dès ce début, on comprend que, si le monde est mort, sont mortes avec lui les créations de l'esprit humain. Perdus à jamais, les romans, la musique, les œuvres. Se souvenir autant que possible, transmettre – pour qui ? – deviennent alors des missions d'importance. Même pour cet Heinz qui, lui, ne se souvient de rien et n'aurait donc rien à regretter. Ici on se dit qu'on est proche d'un Cantique pour Leibowitz et on est content. Mais on déchante vite. Car de préservation possible il n'y a pas, même si on essaie de réveiller des mots anciens ou si on écoute une dernière fois Le clavier bien tempéré.

Qui plus est, le robot-fennec donne une autre coloration au roman. Plus question de Leibowitz ici, le couple Heinz/F 87 évoque Le petit Prince et son renard, c'est bien d'un regard naïf sur le monde qu'il est question, ainsi que de voyage, d'amitié vraie, de responsabilité, entres autres. Car tout ceci sera testé et mis à mal lors du voyage en terre ravagée, entre périls mortels, meurtres froids pour survivre, trahisons, et sacrifices ; la transhumance et ses péripéties confronteront le groupe aux horreurs dont on est témoin ainsi qu'à celles auxquelles on doit sacrifier.
On aime ou pas le Petit Prince ; moi je vous passe mon exemplaire si vous en voulez.

Mais on est aussi dan la fantasy du Collodi de Pinocchio (Heinz l'évoque lui-même), d'abord avec les singes, dans le resort, puis surtout avec les innombrables robots animaliers ou organiques plus baroques les uns que les autres qui, omniprésents et privés des humains qu'ils servaient, sont devenus dangereux ou secourables. On est entre l'île des plaisirs de Pinocchio et le pays des jouets de Oui-Oui.

Et ceci est le nœud du problème qu'on peut avoir avec ce roman. Volontairement très baroque, usant d'une langue « future » qui consiste surtout en adjonction d'anglicismes guère heureux, le récit, en dépit de son caractère noir et tragique, est toujours sur le fil d'une ambiance qui rappelle plus Alice au Pays des Merveilles ou les droogies clownesques des concerts de Bérurier Noir que Mad Max ou La route. Il est alors difficile de le prendre au sérieux, ce qui est surprenant au vu des enjeux et du prix du sang que paient les survivants ; impossible aussi – en dépit de la meilleure volonté du monde – de compatir vraiment aux incessantes interrogations existentielles geignardes qu'Heinz exprime tout du long sur un ton le plus souvent puéril.

Et puis il y a la fin, quand on apprend enfin ce qu'il en était, de l'identité de Heinz (une révélation assez inutile), de la Catastrophe, de son étendue, de ses suites. Et, sans spoiler trop, je peux dire qu'il était plus question d'une histoire de migrants matinée d'une dénonciation des passeurs et/ou des sweatshops du moment que d'un récit post-apo stricto sensu.
Cerise sur le gâteau, la fin ouvre à double interprétation à la manière de ces textes de Priest dont je ne suis guère friand.

Alors "La défense du paradis" donne l'image d'un roman pompeux qui a décidé de dire des choses importantes et, de surcroît, souhaite le faire de façon innovante, mais qui, ce faisant, ment un peu à son lecteur sur son propos affiché et donne le sentiment qu'à trop vouloir en faire dans le bizarre il passe la frontière du weird pour entrer dans le domaine du ridicule, moralisateur qui plus est.
Il ne faudrait pas qu'à force de vouloir asséner le beau et le bon sous forme métaphorique, la littérature de l'Imaginaire échoue sur les rayons des bibliothèques entre apologétique classique et fables de La Fontaine.

La défense du paradis, Thomas von Steinaecker

jeudi 6 février 2020

Le temps fut - Ian McDonald VF


"Le temps fut" est la VF, chez UHL, du Time Was de Ian McDonald. C'est une histoire d'amour à travers le temps, mais aussi et surtout de passion pour les livres et pour les bouquinistes et libraires qui les font vivre en leur permettant de circuler de main en main.
C'est un texte intéressant qui souffre néanmoins de quelques faiblesses ; on attend toujours beaucoup (peut-être trop) de Ian McDonald.

Le temps fut, Ian McDonald

dimanche 2 février 2020

Instantiation - Greg Egan


Sortie de "Instantiation", un recueil de nouvelles numériques de Greg 'The Boss' Egan, disponible sur les plateformes en ligne pour une somme très modique (et nanti d'une fort attrayante couverture).

Au sommaire de l'ouvrage on trouve neuf textes récents de longueurs variées. Certains ont déjà été chroniqués ici, je ne parlerai donc que de ceux qui ne l'ont pas été.

Les textes déjà chroniqués sont : The Discrete Charm of the Turing Machine, Uncanny Valley, The Nearest.

A côté de ces trois nouvelles, on lira donc :

Zero for Conduct, un très beau développement sur les capacités de création sans limite de l'esprit, même en univers hostile. Gibson disait que le futur était déjà là mais qu'il n'était simplement pas réparti équitablement ; Egan imagine un monde où la volonté et l'intelligence pourrait vaincre cet axiome, et dans lequel Latifa, une jeune exilée afghane, parviendrait à créer grâce à la science un futur meilleur pour sa société et pour elle-même aussi. Malin, fin, plaisant.

Seventh Sight nous parle de réparation bionique de la vision et de tweakage de système visuel implanté. Un nouveau monde s'ouvre à ceux qui peuvent activer plus de « pixels » sur le CCD qui leur tient lieu de rétine et leur affecter les couleurs de leur choix.
Y trouveront-ils un accès à une réalité supérieure ou simplement le bonheur d'entrer dans un groupe de happy few qui voit le monde autrement ? Peut-être bien qu'ils n'y trouveront rien en fait, juste une différence gadget, inutile la plupart du temps, et vite implémentée sur des systèmes automatiques pour ce qui en est de la partie utile.

Shadow Flock est une histoire de braquage furtif assisté par la simulation informatique et des hordes de micro-drones programmables sur des centaines de scénarios contingents.
Certains passages rappellent le début des Légions immortelles de Westerfeld. L'ensemble n'est pas désagréable dans son côté Arsène Lupin algorithmique mais la fin est quelconque et il faut aimer (plus que moi sans doute) les Heist Stories.

Break my Fall est un récit très éganien. Les voyage Terre/Mars y sont rendus possibles, économiques, et rapides, grâce à un système de « marches » entre les deux planètes constituées par des astéroïdes à l'orbite calculée précisément pour permettre un micro effet de fronde assisté par des câbles permettant de changer les vecteurs vitesse des vaisseaux qui les frôlent (plus des planeurs, de fait, dotés seulement de moteurs de manœuvres, que de véritables astronefs autonomes), sautant ainsi de « marche » en « marche » jusqu'à leur destination . Ce sont, à chaque voyage, des trains de « vaisseaux » qui s'élancent le long de cette Echelle de Jacob cosmique, chaque vaisseau d'un train emportant une dizaine de passagers max. plus un pilote.
Quand une tempête solaire approche, il faut se mettre à l'abri à l'intérieur des astéroïdes en attendant du secours. Mais quand, lors de l'opération, une manœuvre de virage échoue, un des vaisseaux du train part à la dérive, emportant ses occupant vers une mort certaine. Il faudra beaucoup de science (ici comme dans Zero grâce à une jeune fille observatrice et avide de connaissances), d'ingéniosité, et de courage, pour tenter un sauvetage risqué, durant lequel on prouve son humanité en mettant en péril sa propre survie au bénéfice celle d'autrui. Un bon texte.

The Slipway est un texte rempli de sense of wonder qui manque un peu de but. On y voit une astronome, contre le scepticisme d'une partie de la communauté scientifique mondiale, chercher une explication à l’apparition inopinée de nouvelles étoiles en plein milieu d'un ciel connu. Il s’avérera que l’explication fournie par la chercheuse, si étonnante soit-elle, est pourtant la bonne. La Terre s'est déplacée. Comment et vers où, il faudra lire ; le titre est un indice même s'il ne dit pas tout.
Texte intéressant sur les allers-retours entre observations, hypothèses, théorie, vérification, validation. Mais on reste néanmoins un peu sur sa faim.


Enfin le gros morceau, scindé en trois parties. Bit Players, 3-Adica, et Instantiation sont trois textes séparés dans le recueil mais qui forment une seule histoire.

Sagreda se réveille, endolorie, dans une sorte de grotte à la géométrie gravitationnelle étrange (Egan!!!). Elle comprend assez vite que d'autres vivent ici aussi, mais surtout que la grotte est un topos virtuel situé dans un jeu online inspiré d'un roman. Elle-même est un comp (IA embryonnaire composite), un NPC de jeu créé à partir de scans cérébraux de personnes réelles, souvent décédées depuis. Sagreda, comme ses congénères, a une personnalité constituée de la combinaison de celles qui la composent, elle a aussi les connaissance (sous forme de flashes ou de fragments) qu'avait ses « donateurs » involontaires au moment où ils furent scannés. Sagreda, comme ses congénères, a compris ce qu'elle est et où elle est – une connaissance qu’elle doit absolument garder secrète sous peine d'être réinitialisée par les gestionnaires du jeu. Pour les joueurs qui visitent le jeu, les comp sont de simples NPC bots non sentients et ça doit rester comme ça (à la question : pourquoi ne pas utiliser des bots non sentient alors ? la réponse est :  il y en a aussi dans le jeu mais, moins versatiles, on les réserve à des rôles très secondaires).

Commence pour Segrada une quête de la liberté et de l’autonomie qui la pousse d'abord à poser les bases d'une mini société technologique dans le monde qui la vit apparaître, puis à voyager en compagnie d'un lover à travers un grand nombre des mondes virtuels entretenus par la crapoteuse firme qui utilise sans vergogne les comps sentients comme des esclaves (par le biais d'un exploit aussi amusant que source d'aventure : un bug GPU exploité pour convertir des couleurs – qu'on se procure dans le monde virtuel sur les objets dudit monde qui sont de la couleur voulue –, prises ici sous leur forme codée numérique, en adresse de stacks qui permettront d'adresser des sous-routines activant le déplacement des comp d'un serveur de monde à un autre).

Après un passage dans une Londres XIXe fantasmatique, pleine d'éventreurs et de vampires, entre autres choses, Segrada découvre un nouveau monde – dont l'étrangeté de la physique, basée sur les nombres p-adiques, rappellera les passages les plus atroces des Dichronauts – qui abrite un Sanctuaire dans lequel se réfugient les comps qui ont réussi à fuir le « cycle des incarnations», Sanctuaire où ils se dissimulent, vivent presque normalement, et organisent des sauvetages/exfiltrations de comps moins chanceux qu'eux (ici encore, on ne laisse personne derrière).

Mais, sic transit gloria mundi, la mode passe, les joueurs se lassent, et les mondes-serveurs ferment les uns après les autres. Pour Segrada et ses alliés il faut trouver d'urgence le moyen de quitter le berceau et de trouver refuge dans d'autres systèmes informatiques, à l'extérieur donc de leur écosystème original, en dépit des difficultés presque insurmontables qu'une telle migration suppose.

Passionnant de bout en bout, aussi riche en enjeux qu'en bizarrerie, informatiquement très juste, le trio de nouvelles est un objet surprenant, quelque part entre Moorcock's Champion Eternel (toutes proportions gardées), Cité des permutants, Anno DraculaAge de cristal, et j'en passe
Note : un éditeur qui connaîtrait bien Egan pourrait avantageusement s'intéresser à ces trois textes.

Instantiation, Greg Egan
(on rappelle qu'une instance, dans un jeu online, est un espace privatisé, pour une quête par exemple) 
Le papier du vil Harkonnen Feyd Rautha

Shi tome 4 Vengeance - Zidrou - Homs


Capturés par l’infâme Lord Kurb, Jennifer, Kita, et leur sensei, ne doivent leur survie et leur liberté qu'à l'intervention opportune des démons dont ils sont les porteurs et gardiens.
Recherchés, mis à prix, ils doivent alors s'allier au sympathique autant qu’émouvant Dead End's Gang, le groupe d'enfants des rues qui les avait déjà aidés.
Leur objectif, « Renverser l'empire ». Leur premier pas : ruines la tentative victorienne de reconquête des Amériques.

Courage, habileté, ruse, seront grandement nécessaires, mais il faudra y ajouter le talent d'utiliser ses larmes pour nourrir le démon, et de puiser pour cela dans une souffrance nourrie d'iniquités et de deuils. Les deux jeunes femmes en ont à revendre ; le racisme, les inégalités, et les conventions de l'époque – les pires abjections se passent derrière les élégantes façades de la bourgeoisie londonienne –  ne laissaient guère de place à la moindre bienveillance.

Et c'est en s'attaquant à la reine Victoria elle-même – et à ses projets de reconquête – que les deux femmes et leur sensei entament, à l'occasion d'un attentat percutant, une marche qui doit les mener à l'assouvissement de leur vengeance.

Ce tome 4 de la série Shi, intitulé "Victoire(car c'est d'une première Victoire – sur Victoria – qu'il s'agit) est aussi joliment dessiné que ses prédécesseurs. Il contient, comme eux, sa part d'aventures trépidantes, de descriptions dickensiennes de la société victorienne, de mystères mystiques, de torts à redresser, d'innocentes victimes, et de salopards à haïr. Il contient donc – malgré un petit coup de mou, dû sans doute à la levée maintenant réalisée des zones d'ombre – ce qui constituaient les points forts des tomes précédents. Et c'est, nous dit-on, la fin du cycle 1.

Là, je suis moins laudatif.
En effet, si une sorte de fin est proposée par le volume, rien n'est véritablement réglé sur le plan des événements ni résolu en terme d'informations. Quid du destin de Jennifer ? Quid des liens avec le présent (disparu de ce tome) ? Quid de cette fille/descendante à qui l'histoire est racontée en off ? Mystère.

Il faudra donc poursuivre avec le second cycle si on veut savoir – ou arrêter sur cette demi-conclusion qui ne conclut ne définitive pas grand chose.

Shi t4, Victoire, Zidrou, Homs