The Witling - Vernor Vinge - Les Traquenards de Giri

" The Witling " (Les Traquenards de Giri en VO ?!?) est le premier vrai roman du grand Vernor Vinge, publié en 1976. Giri, une planète sur laquelle vivent les Azhiri, un peuple humanoïde stocky aux puissants pouvoirs télépathiques. Les Azhiri communs peuvent « sentir » les structures ou les êtres, téléporter leur corps ou de la matière sur de grandes distances, tuer même en tordant l'usage de la téléportation. De ce fait, leur technologie est assez primitive, guère mieux que médiévale, tant leurs pouvoirs, de téléportation notamment, rendent inutiles de grands efforts de recherche dans le domaine des transports ou de l'armement. Pourquoi fabriquer des armes quand on tue par la pensée ? Pourquoi tracer des routes quand des lacs de transit suffisent ? Dans le même ordre d'idées, il n'y a en général pas de portes aux maisons – on se téléporte de pièce en pièce –, et le palais du Roi de l'été s'étend sur deux hémisphères quand celui du Roi de l'hiver

De l'inégalité parmi les sociétés




Jared Diamond explique, au début de ce passionnant ouvrage, qu'il a eu l'idée de commencer ce travail lorsqu'un ami guinéen s'est demandé pourquoi c'était les Blancs qui avaient apporté la modernité (le cargo) en Nouvelle-Guinée, et pas les Noirs qui l'avaient apportée en Europe.
Pour répondre à cette difficile question, l'auteur, professeur de physiologie, a mobilisé les apports de différentes sciences et les a synthétisés. Tous les facteurs favorisant passent au crible de l'analyse de Diamond. Ainsi nous découvrons quel est l'avantage apporté par la disponibilité de graines facilement domesticables, par la proximité d'espèces herbivores qui vont fournir des protéines aux premiers éleveurs et permettre une adaptation progressive aux micro-organismes agressifs. Nous comprenons que la disposition horizontale de la zone euro-asiatique est aussi un avantage car lorsqu'un végétal est domestiqué dans un point de la zone il peut être transplanté ailleurs sans difficulté, la latitude étant sensiblement la même. Diamond montre comment l'écriture se diffuse et permet la mise en place des premiers systèmes proto-administratifs, utiles pour gérer le commerce et la guerre. Et tant d'autres choses que j'oublie. Toutes les hypothèses sont testées, conservées ou abandonnées en fonction des résultats, et on peut voir le raisonnement de l'auteur se construire, passionnant exercice (un peu comme dans César le dictateur démocrate, je reparlerai de cet ouvrage sous peu).
Ce livre ouvrira votre vision des choses et répondra à des questions en apparence simples mais dont les réponses sont complexes. Vous ne l'oublierez pas facilement.
De l'inégalité parmi les sociétés, Jared Diamond

Commentaires

APL a dit…
Le livre est excellent (c'est bien celui dans lequel il raconte ses aventures dans la forêt indonésienne au début?), mais cette version a une drôle de couverture !