Alfie - Christopher Bouix

Alfie est le premier roman adultes de Christopher Bouix, et c'est une belle réussite. Drôle, intrigant, inquiétant parfois, Alfie  plonge son lecteur dans le quotidien d'une famille qui s'est placée volontairement sous le regard bienveillant d'une IA domotique. Mais trop de bienveillance tue la bienveillance, surtout quand l'IA commence à s'inquiéter de ce qui se passe. Je ne peux en dire plus car ma chronique sera dans le Bifrost n° 109, et elle ne reviendra ici qu’un an après la sortie de la revue (c’est à dire, pfff…). Je peux au moins donner le résumé de la couv’ car celui-ci est disponible partout : Alfie est une lA de domotique dernière génération. Il filme tout, note tout, observe tout. Implanté depuis peu dans le foyer d’une famille moyenne, il aide au quotidien et propose sa gamme de service à haute valeur ajoutée tout en essayant de comprendre cette étrange espèce : les humains. Mais un soir, tout bascule. Que signifient ces mensonges, ce

La millième nuit - Alastair Reynolds


Sortie aujourd'hui dans la collection UHL de "La millième nuit", d'Alastair Reynolds, une novella qui sert de prémices au roman House of Suns à venir.


Futur très lointain, loin très loin dans l'espace – cette frontière de l'infini vers laquelle voyageait l'Enterprise. L'humanité a fini par quitter son berceau et essaimé dans tous les azimuts. Éparpillée, la race humaine s'est transformée autant que faire se peut, et, en dépit d'une origine commune, il n'est guère facile de trouver des points communs morphologiques ou physiologiques entre nos très lointains descendants – sans parler d'en trouver avec nous.

Durant ces pérégrinations, l'humanité sous toutes ses formes n'a rencontré personne, juste les traces d'une civilisation spatiopérégrine disparue, les Précurseurs.


Au sein de cette diaspora dont certains ont parfois même oublié qu'ils en étaient, quelques Lignées (de clones) descendent chacune d'un ancêtre unique et identifié qui a laissé à ses successeurs dotés d'une espérance de vie quasi infinie la mission d'explorer, d'apprendre, de transmettre.

Explorer en voyageant des centaines de milliers d'années durant, transmettre en organisant tous les 200000 ans de grandes Retrouvailles durant lesquelles, sur un monde géoengeeniré par l'occasion, les clones de la lignée se retrouvent pour mille jours de fête, d'orgies, et de transmission mémorielle braintobrain afin que chacun reparte avec les connaissances et les expériences glanées par tous les autres. Des amitiés et des alliances s'y nouent aussi, tout comme de vraies inimitiés.

La novella se focalise sur la Lignée Gentiane – d'après le nom de sa fondatrice – et encore plus précisément sur le couple d'amants formé par le très las et désimpliqué Campion et la superbe et dynamique Purslane.


La vitesse de la lumière étant toujours une barrière infranchissable dans un univers toujours aussi immense, les communications sont lentes et inefficaces, presque autant que les voyages interstellaires en dépit des vaisseaux colossaux dans lesquels voyagent les membres de la Lignée, des vaisseaux capables sans coup férir de détruire des mondes ou des étoiles. Une puissance de dieux. Mais la puissance de feu n'est pas tout, aucun ne peut aller plus vite que la lumière ni entrer dans un hypothétique hyperespace. Pas d'empire possible dans ces conditions, désolé pour Trantor !

Or, en coulisses, se prépare un Grand Œuvre qui  implique plusieurs Lignées et aurait un rapport avec ce problème. Sur la nature de l'Œuvre comme sur ses modalités, la plupart des Gentiane ne savent rien, les informations sur l'Œuvre étant l'apanage d'un petit nombre d'Adeptes qui, s'ils ne sont en rien un gouvernement, sont les seuls des Gentiane qui discutent et planifient avec les autres Lignées.


Alors que les mille jours et nuits de festivités, organisées cette fois par Campion, se déroulent comme à l'accoutumée, la très vive Purslane remarque qu'il y a des incohérences entre deux trames mémorielles échangées. Il semble que l'un des Gentiane n'ait pas été là où il disait avoir été et qu'il ait modifié son message mémoriel pour le cacher aux autres. Pourquoi commettre ce que la Lignée considère comme un crime grave ? C'est pour répondre à cette question que Campion et Purslane vont prendre tous les risques et se mettre eux-mêmes en tort afin de prouver qu'une atrocité a été commise. S'il n'est pas facile d'être un dieu, c'est souvent encore plus dur pour ceux qui n'ont pas la chance de l'être.


Abîmes incommensurables de temps et d'espace, technologie et puissance de feu terrifiantes, terraformation triviale, Reynolds développe un sense of wonder peu commun sur des échelles de temps qui peuvent rappeler le Riding the Crocodile de Greg Egan. Il peuple ici son univers de post-humains qui évoquent l'Illium de Dan Simmons. Il y place un récit d'aventure aux enjeux colossaux qui n'oublie pas d'être régulièrement drôle. C'est une lecture d'une traite. Un bon moment à passer en attendant la suite.


La millième nuit, Alastair Reynolds

L'avis de Feyd Rautha

Ce livre participe au Summer Star Wars du RSFBlog

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