The Witling - Vernor Vinge - Les Traquenards de Giri

" The Witling " (Les Traquenards de Giri en VO ?!?) est le premier vrai roman du grand Vernor Vinge, publié en 1976. Giri, une planète sur laquelle vivent les Azhiri, un peuple humanoïde stocky aux puissants pouvoirs télépathiques. Les Azhiri communs peuvent « sentir » les structures ou les êtres, téléporter leur corps ou de la matière sur de grandes distances, tuer même en tordant l'usage de la téléportation. De ce fait, leur technologie est assez primitive, guère mieux que médiévale, tant leurs pouvoirs, de téléportation notamment, rendent inutiles de grands efforts de recherche dans le domaine des transports ou de l'armement. Pourquoi fabriquer des armes quand on tue par la pensée ? Pourquoi tracer des routes quand des lacs de transit suffisent ? Dans le même ordre d'idées, il n'y a en général pas de portes aux maisons – on se téléporte de pièce en pièce –, et le palais du Roi de l'été s'étend sur deux hémisphères quand celui du Roi de l'hiver

Hope - For the Future - Adams - Broxton


Immédiat après-guerre, Hollywood. Mallory Hope est un détective privé. Il arpente les rues de la cité des rêves – ou de la nouvelle Babylone, c'est selon.
Deux différences entre son Hollywood et le nôtre.
D'abord, dans ce monde, la magie existe. Discrète, aux marges, elle n'est pas spectaculaire. Mais elle donne à ceux qui la maîtrisent des pouvoirs bien supérieurs à ceux des simples humains – à un prix qui devient vite exorbitant. Hope est un pratiquant. Il en paie le prix physique. Il est, de plus et à cause de ses expériences, affublé d'un inquiétant démon silencieux qui s'attache au moindre de ses pas.
Ensuite, le monde est uchronique. Le Président des Etats-Unis s'appelle Wallace, et, si vous croyez vraiment que c'est une hémorragie cérébrale qui a tué Roosevelt, vous êtes naïf.

C'est dans ce monde que Hope doit retrouver, à la demande de ses parents, Busty Ritz, un enfant star mystérieusement disparu. C'est là aussi qu'il doit affronter les blessures de son passé, que cette enquête particulière ravive.
Il lui faudra courage, détermination, et un peu de magie pour mener à bien sa mission.

"For the Future" est le premier tome de la série Hope, écrite par Guy Adams, dessinée par Jimmy Broxton, et publiée par 2000AD (l'éditeur original de Judge Dredd).

Rendu en NB dans une ambiance sombre qui évoque le film noir, "For the Future" est un album qui met en scène un archétype déjà bien connu, celui du privé à passif, aussi borderline qu'au bout du rouleau. Difficile d'innover dans cet exercice, la magie y pourvoit, en partie seulement.

C'est aussi aux bas-fonds d'Hollywood que l'auteur confronte le lecteur, au monde caché derrière les lumières et les merveilles. Un monde fait de mafieux, de politiciens et de flics corrompus, de starlettes génériques corvéables à merci, de trop de tout, d'alcool, de drogue, de sexe, d'argent. Un monde aussi où la violence se dissimule derrière les façades des villas de luxe, où les femmes fatales blessent et sont blessées.

C'est encore le monde des enfants stars qu'Adams présente au lecteur. Un monde impitoyable dans lequel de très jeunes enfants, coachés et poussés par des parents parfois frustrés de ne pas avoir connu le succès eux-mêmes, passent en quelques instants de l'anonymat à la célébrité et à la fortune (surtout pour leurs parents). Un monde dont la plupart finiront éjectés quand ils grandiront et que le public se tournera vers de nouvelles incarnations de la jeunesse et de l'innocence – s'ils conservent seulement un peu d'argent de cette aventure ils pourront s'estimer heureux.
L'album, dans un dialogue vers la fin, trouve le ton juste sur cette question et sur les troubles qu'une telle situation peut engendrer.

Plus de background que d'histoire, "For the Future" sonne comme un volume de présentation.
De la magie certes, mais ni trop exploitée ni trop expliquée dans ses mécanismes ; idem pour l'uchronie. Un traumatisme passé dont on parle mais qui pour l'instant n'est pas vraiment un moteur narratif. Une enquête présente (Busty Ritz) trop rapidement résolue pour être vraiment satisfaisante.
Un point fort, le nihilisme du récit : quand on traite en noir un monde noir il ne faut pas être pusillanime. Ici pas de rédemption, les coupables paient, les victimes innocentes trinquent.
Le sentiment final est que Adams et Broxton ont pris ce volume pour installer leur monde et leur fil rouge. Ils doivent maintenant le remplir de récits complexes tout en développant, brin par brin, le fil rouge.

Un tome 2 sortira en VO en janvier prochain. J'irai voir si la série prend de l'ampleur. Pour l'instant, elle offre encore trop peu, en dépit d'une ambiance intéressante.

Hope, for the Future, Guy Adams, Jilly Broxton
Dispo en VF chez Delcourt

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