The Empire of Gold - S.A. Chakraborty

" The Empire of Gold ". Dernier tome de la trilogie , non encore traduit, on peut imaginer que De Saxus s'en chargera comme pour les deux premiers. A Daevabad, la cocotte-minute a fini par exploser. Attaquée par surprise, la ville est tombée. Prise, elle s'effondre lentement sur elle-même, alors que celle qui l'a conquise s'enfonce de plus en plus vite dans une meurtrière folie vengeresse qui ne connaît aucun limite. La Libération a viré à la Terreur. Les morts se comptent par milliers. Les exilés et les réfugiés aussi, éparpillés dans le monde entier loin de la cité mythique. Pour les plus illustres d'entre eux il est temps de faire face à leur destin, et de payer de leurs désirs et d'une partie de leur intégrité la nécessité impérieuse de mettre fin à la dérive dictatoriale de celle qui prétendait « libérer » au moins les membres de sa tribu et qui, pour les gouverner, les asservit et les assassine au même titre que tous les autres, n'hésite pas

Golden State - Ben H. Winters - Retour de Bifrost 103


Futur indéterminé. Californie – ou, selon sa nouvelle dénomination Golden State. Un événement cataclysmique s'est produit dans un passé indéterminé à l'issue duquel la Californie est devenue le Golden State avant de se couper du reste du monde. Le paradis sur Terre qu'est le Golden State est un Etat fondé sur le culte de la vérité. Aucun mensonge n'est toléré, la réalité s'appuie sans cesse sur un ensemble de vérités incontestables.

Celles que les citoyens énoncent entre eux dès qu'il s'agit d'initier une conversation (« Dix est la moitié de vingt ; mais c'est aussi deux fois cinq ; ainsi en a-t-il toujours été ; qu'il en soit toujours ainsi », par exemple).

Celles que filment toujours et partout les innombrables « captures » – caméras de surveillance qui archivent tout ce qu'elles enregistrent dans le Registre central.

Celles que chaque citoyen écrit sur son Carnet de jour à fin de stockage futur dans le dit Registre. 

Celles enfin qui sont filmées par les sténopés que portent sur eux les agents du Service Spéculatif, garants et gardiens de la vérité choisis en raison de leur capacité à sentir le mensonge comme des chiens un os.

Laszlo Ratesic est l'un de ces Spéculateurs. Solitaire et taciturne, il se retrouve affublé à son corps défendant d'une stagiaire, Aysa Paige, qui se révèle bien plus douée que lui dans l'intuition et la détection du mensonge.


Et voilà que sur une affaire banale, la chute accidentelle d'un couvreur du toit sur lequel il se trouvait, Laszlo et Aysa mettent à jour une anomalie imprévue – une altération de la vérité qui se révèle de fil en aiguille bien plus grave qu'il n'y paraissait au départ. Commence alors pour les deux Spéculateurs une enquête risquée qui met en cause les fondements même du Golden State, car ils vont s'y trouver confrontés à des faits que les autorités décrètent « inconnus et inconnaissables » et découvrir que, dans l'ombre, des citoyens œuvrent à miner les fondations de l'Etat de la vérité vraie.


"Golden State" est un thriller aussi intrigant que trépidant, non dénué d'humour dans sa description d'une société obsédée par la vérité intrinsèque de toute chose (d'ailleurs, l'humour y est autorisé car chacun comprend bien que la non vérité énoncée l'est à stricte fin comique). On y parcourt un monde où les romans de fiction sont blasphématoires, où les chaînes de télé proposent uniquement des flux de captures – autrement dit des faits vrais –, et où, hormis les romans documentaires, ne sont autorisés que quelques livres communs qui servent à consolider la réalité partagée : Index géographique, Almanach, Dictionnaires, etc.

On y suit l'improbable couple Laszlo/Aysa au fil de son enquête et, magie des flashbacks, au cœur des éléments significatifs de leurs passés respectifs. On y visite aussi un Etat qui – à l'opposé de l'Oceania de 1984 – sacralise la vérité, l'enregistre sans cesse jusque dans ses moindres détails, et punit bien plus sévèrement un menteur qu'un voleur. On y découvre, avec les deux enquêteurs, qu'il n'existe in fine pas plus de vérité indiscutable et univoque qu'il n'y a de soi intime que nous pourrions être – si on en croit les magazines – par-delà les masques que nous arborons chaque jour et qui forment les facettes de nos identités sociales.


Si les deux premiers tiers sont très agréables à lire, le troisième tiers paraît plus confus, plus rapide aussi, moins travaillé, un peu décevant. Dommage. Et puis, on se demande aussi ce qu'a voulu signifier Ben H. Winters. Son pamphlet anti post-vérité – mais en est-ce un ? – a des airs très nets de dystopie. Alors y a-t-il égalité entre deux maux ? On a peine à croire que ce soit l'opinion de quelqu'un de sensé.


Golden State, Ben H. Winters

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