Imago - Octavia Butler

Cent ans après l’irruption des Oankalis dans le destin de l’espèce humaine , Jodhas est un enfant hybride de Lilith, l’héroïne de la saga. Enfant certes, mais il vient d’atteindre l’âge de la métamorphose qui fera de lui un adulte capable d’utiliser tous ses pouvoirs et de se reproduire. Problème : pour la première fois depuis qu’existent sur Terre ces hybrides qui abritent dans leur corps gênes humains et gênes oankalis, la métamorphose de Jodhas, destinée à le faire passer à l’état d’adulte, fera de lui un Ooloi, membre du troisième sexe Oankali et pilier de leur société. Et tu t’en souviens, lecteur, ces Oolois sont des génies génétiques capables de toutes les recombinaisons dans les organismes qu’ils touchent. Ils sont donc tout à la fois les intermédiaires entre les Oankalis et le monde vivant, les porteurs éternels de la mémoire millénaire de toutes les espèces vivantes rencontrées, et les intermédiaires obligés de la reproduction. Problème 2 : Jodhas sera le premier Ooloi issu d

The Private Life of Elder Things - Anthologie


Le blogging étant pour moi un loisir et pas un boulot, je ne vais pas me lancer ici, à partir de notes que je n'ai pas prises, dans des chroniques de livres lus durant la dernière quinzaine dans les trains ou les BandB.
Juste, donc, quelques conseils rapides. Vite fait, bien fait. Si ça donne des envies de lecture à quelqu'un, tant mieux.

"The private life of elder things" est une anthologie de nouvelles inspirées par le Mythe de Cthulhu, transposé en Angleterre.
Onze nouvelles, dont cinq d'Adrian Tchaikovsky, qui dépaysent le mythe. Comme l'écrit sur son blog le collègue Feyd Rautha, "The private life of elder things" est un recueil à clefs qu'on appréciera plus si on appréhende à quelle histoire originale ou à quelle créature spécifique l'auteur de la nouvelle lue fait allusion. Néanmoins, ça peut se lire avec plaisir même sans cette connaissance.
Les lovecraftiens apprécieront, outre le jeu de références, la localisation britannique qui amène de nouveaux lieux et un langage argotique typiquement british (j'ai personnellement adoré).

Parmi les nouvelles, les deux plus fortes imho sont :

Special Needs Child, de Keris McDonald. Une histoire « révoltante » d'enfant particulier et d’aveuglement maternel extrême. Balzac écrivait déjà, il y a bien longtemps : « Le coeur d'une mère est un abîme au fond duquel se trouve toujours un pardon. »

Donald, de Adrain Tchaikovsky, est une courte nouvelle éco-militante, amusante et très finement pensé.

Dans les (très) agréables à lire :

New Build, d’Adam Gauntlett, est une succulente histoire de restauration de pub et de pièces sans angles qui ne devrait pas en acquérir.

The Branch Line Repairman, d’Adrian Tchaikovsky, est une recréation marxisante et amusante d'un récit polaire dans les souterrains du métro de Londres. Tchaikovsky fait ici encore preuve d'une amusante manière de vouloir fournir de vraies histoires lovecraftiennes épicées d'un vrai sens.

Devo Nodenti, de Keris McDonald, raconte comment une vieille archéologue a sacrifié le sommeil de toute sa vie à une vengeance. Une femme à chat nantie d'un chat pour le moins original.

Prospero and Caliban, d’Adam Gauntlett, est un texte picaresque, inspiré de La Tempête de Shakespeare et mettant en scène deux personnages haut en couleur tentant de survivre à des bêtes sélénites et de fuir ce qui semble être le point d'arrivée du Triangle des Bermudes. Délicieuse à lire.

Moving Targets, d’Adrian Tchaikovsky, transporte un récit lovecraftien de dimension parallèle rendu visible aux humains (Hélas, « si tu plonges longtemps ton regard dans l'abîme, l'abîme te regarde aussi ») dans le monde de la misère, de la drogue, et des fêtes underground londoniennes. Tchaikovsky développe ici aussi une « approche sociale » de Lovecraft qui réussit à ne jamais paraître lourde ou plaquée sur le récit ; c'est ce mix que Tchaikovsky réussit fort bien dans ses nouvelles.

The Play’s the Thing, de Keris McDonald, est une histoire folle de maison transdimensionnelle, qui captive le lecteur et le promène de référence en référence dans un récit au twist final réussi. Un bel exercice, sans doute le moins directement lovecraftien.

Les trois dernières sont plus quelconques.
Pitter Patter, d'Adam Gauntlett, est prévisible (même si le parler londonien est amusant).
Irrational Numbers, d’Adrian Tchaikovsky, est soit trop proche, soit trop éloignée de son original (et puis une héroïne qui s'appelle Anne Rigolo, j'ai pas pu).
Season of Sacrifice and Resurrection, d’Adrian Tchaikovsky, est convenue et prévisible (même s'il y a dedans des créatures à tête étoilée que j'aime bien).

En résumé, rien n'est vraiment mauvais et quelques textes sont sérieusement bons. Tchaikovsky fait du « Lovecraft social », McDonald du rude, et Gauntlett offre une belle transcription d'un texte célèbre.

A noter que les textes et références sont expliqué en notes à la fin de l'ouvrage. Mais comme on dit, si on doit t'expliquer la blague...

The private life of elder things, anthologie

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